Hem Foderkunskap Kvalitet och innehåll Vad är det som gör att Royal Canins foder SMAKAR så bra?

Vad är det som gör att Royal Canins foder SMAKAR så bra?

Varje kattägare tycker om att se sin katt äta sitt foder med glädje. Det spelar ju heller ingen roll hur hög kvalitet fodret än har, om katten inte tycker om det. Men vad är det som avgör om ett foder är smakligt eller inte? Vad är det som verkligen gör skillnad i matskålen? Svaren finner du här!

Kattens eller hundens totala upplevelse av fodret: doft, smak, bitens storlek, form och konsistens. Upplevelsen är beroende av djurets hälsotillstånd, sinnesstämning och näringsstatus. I dagligt tal översätter vi ofta palatabilitet lite slarvigt till smaklighet.

Vad påverkar fodrets smaklighet eller palatabilitet?

Hos människan bidrar alla sinnen till att skapa aptit. Men vad är det som gör att katter fattar tycke för ett visst foder?

Katter har långt ifrån lika många smaklökar som människan har. En människa har runt 9 000 smaklökar medan en katt bara har runt 500. Katten kan bara känna fyra av de fem grundsmaker som vi kan: surt, salt, beskt och umami. De saknar förmågan att känna smaken sött.

Eftersom katter har så få smaklökar är det många andra saker som bidrar till palatabiliteten förutom just fodrets smak. Den rätta konsistensen, storleken, formen, näringssammansättningen och framför allt doften är alla viktiga faktorer. Att utveckla ett foder som är bra för hälsan och också faller våra fyrfota vänner i smaken är en konst.

I en värld av dofter

Som du vet spelar matens doft stor roll för oss människor. För katten, som har ett betydligt bättre luktsinne än vi har, är doftens betydelse ännu större. Ytan som känner igen doftmolekyler är 10 gånger större hos katten än hos människan.  Detta, tillsammans med dess 65 miljoner luktceller, jämfört med våra 2-10 miljoner, ger katten ett otroligt luktsinne. Det är lätt att förstå doften är en av de viktigaste parametrarna när en katt avgör om fodret är smakligt eller inte.

Formen kan ha betydelse

Hur torrfoderbiten känns i munnen bidrar också till kattens totala upplevelse av fodret. Den måste ha ”rätt” konsistens, storlek och form för att vara tilltalande.

Olika raser av katter är byggda på olika sätt, med varierande storlek och form på sitt nosparti. Detta gör att den foderbit som uppskattas inom en ras, inte alltid går hem hos en individ av en annan ras.

Näringssammansättningen spelar roll

Även proportionerna mellan näringsämnena i ett foder är avgörande för palatabiliteten. Detta gör det till en riktig utmaning att få till smakligheten på många veterinärmedicinska foder, som ofta kräver extrema näringssammansättningar för att bidra till behandlingen av ett sjukdomstillstånd.  Studier visar att katter uppskattar höga proteinhalter i foder.

Kvalitet på råvaror

Generellt kan man säga att råvaror av hög kvalitet är smakligare än råvaror av låg kvalitet. Bland mycket annat, är alltså smakligheten ytterligare en anledning till att välja ett foder av hög kvalitet.

Hur uppnår vi en hög smaklighet eller palatabilitet?

Eftersom palatabilitet innefattar så många parametrar, måste hänsyn tas till den i alla led av fodertillverkningen. Som tidigare nämnts föredrar katter höga proteinhalter, men en hög proteinhalt passar inte alla katters näringsbehov. Så hur kombinerar vi då ett bra näringsinnehåll med en hög smaklighet/ palatabilitet?

När ett recept är färdigställt och fodret ska tillverkas kan man välja att använda vissa av de mest smakliga ingredienserna som ett yttre lager på foderbitarna. Tekniken kallas coating, och tack vare den och ett unikt kunnande då det gäller vad som attraherar katter kan vi ge fodret både rätt näringsprofil och en oslagbar smaklighet.

Bitarnas konsistens och tuggmotstånd utvärderas med hjälp av en texturometer. En texturometer mäter vilket tryck som krävs för att foderbiten ska gå sönder. Texturometern kan utrustas med olika ”tänder” så att vi kan utvärdera vilken kraft olika katter behöver använda för att tugga olika typer av foderbitar. På så sätt kan vi optimera även konsistens och tuggmotstånd för varje produkt, utifrån målgrupper som t.ex. maine coon eller sphynx.

I praktiken

Det är en sak att göra ett riktigt bra foder i teorin, men för att kontrollera om teorin stämmer med verkligheten utför Royal Canin utfodringstester på vårt eget katteri, beläget i södra Frankrike. För att utvärdera palatabiliteten har katterna halsband som innehåller ett mikrochip. Med hjälp av chipet kan katten öppna luckan till två egna matskålar som innehåller ett foder vardera. Vid slutet av dagen vägs hur mycket av varje sort som katten har ätit. På så sätt kan vi mäta hur ”smakligt” fodret är i verkligheten. Alla nya recept provsmakas av testpanelen innan de går i fullskaleproduktion för att säkerställa att produkten når upp till de höga krav vi ställer på smaklighet. Foder med hög palatabilitet är en förutsättning för att katten att få i sig de näringsämnen den behöver för att må bra.

Även andra faktorer spelar in

SmaklighetDet finns även andra faktorer som kan påverka fodrets smaklighet. Sjukdom och läkemedel kan påverka aptiten. Oro, aktivitet och hormonellt stadium är andra faktorer som påverkar en individs aptit. Äldre katter kan få en förändrad aptit eftersom deras lukt- och smaksinne försämras med åldern. Då kan det vara bra att blöta upp foderbitarna med lite ljummet vatten. Detta underlättar för äldre katter att äta med bättre aptit.

Hur kan du påverka palatabiliteten?

Katter är vanedjur – de vill ha sitt foder serverat på samma plats och vid samma tidpunkt. Måltiderna är en viktig del i den dagliga rutinen tillsammans med stunder av lek. Sträva efter att utfodra katten i en lugn miljö eftersom stress kan påverka aptiten. Ta också hänsyn till din katts ålder, fysiologiska status (är den t.ex. kastrerad?) samt livsstil och ras när du väljer foder. Vissa katter kan vara kräsnare än andra, kanske för att vi som kattägare har en benägenhet att skämma bort dem.

När fodret lämnar vår fabrik har det en garanterat god hygienisk kvalitet. Lagringen av fodret har stor betydelse för palatabiliteten. Våra förpackningar håller fodret fräscht medan förpackningen är oöppnad. När du har öppnat förpackningen bör du förvara ditt foder svalt och så lufttätt som möjligt. Ha det gärna kvar i påsen, försluten med en klämma och låt påsen stå i en stängd foderbehållare. Detta motverkar att fodret härsknar, vilket påverkar bland annat palatabiliteten negativt. Se till att katten alltid har tillgång till friskt vatten och rengör vatten- och matskålarna varje dag.

Tillsammans kan vi göra din katts måltid till något extra!