Kolhydrater i katt- och hundfoder är en mycket omdiskuterad fråga. En del hävdar att denna grupp näringsämnen inte är en ”naturlig” del av en katt eller hunds föda och att kolhydrater därmed inte bör ingå i en optimal kost. Låt oss titta närmare på detta intressanta ämne!

Det är sant att i alla fall katten är en strikt köttätare, vilket innebär att katten behöver animaliska råvaror för att överleva. Det är också ett faktum att både katten och hunden skulle kunna överleva på en kost helt utan vegetabilier. Men detta betyder inte att olika typer av kolhydrater inte fyller ett behov hos våra katter och hundar.

Stärkelse ger lättsmält energi

Näringsämnet kolhydrater kan delas in i två olika grupper: stärkelse och kostfiber. Väl tillagad (kokt) stärkelse är en otroligt lättsmält energikälla för både katter och hundar. De som hävdar att så inte är fallet hänvisar i många fall till att varken kattens och hundens saliv innehåller enzymet amylas, som är det enzym som bryter ner stärkelse till enkla sockerarter.

Det är helt riktigt, men både katten och hunden har en god produktion av amylas i tunntarmen vilket möjliggör en mycket effektiv nedbrytning av väl tillagad stärkelse, trots avsaknaden av amylas i saliven. Faktum är att få energikällor är så smältbara som stärkelse är, och lämnar alltså mycket små ”rester” kvar i magtarmkanalen som kan jäsa och ge dålig tarmhälsa. Stärkelse som energikälla ger heller inte de kväverester i blodomloppet som protein ger, vilket är mycket positivt för till exempel katter och hundar med njur- och leverproblem.

Andelen stärkelse som ingår i ett katt- eller hundfoder varierar beroende på vilket näringsinnehåll och funktion man eftersträvar. I genomsnitt ingår 25-35 % stärkelse i ett torrfoder. Det betyder att stärkelse i genomsnitt bidrar med 30-40 % av fodrets totala energiinnehåll. Förutom kolhydrater bidrar även protein och fett till fodrets totala energiinnehåll. Kolhydrater och protein innehåller lika mycket energi per viktenhet, 4 kcal/g, medan fett innehåller mer än dubbelt så mycket energi, 9 kcal/g.

Hälsofrämjande kostfiber

Kostfiber, som är den andra gruppen i kategorin kolhydrater, kan varken katten och hunden (eller människa för den delen) spjälka på egen hand. Men trots det har kostfiber en mängd olika positiva egenskaper.

kolhydraterKostfiber i form av icke jäsbara fibrer har stor betydelse för att reglera hastigheten på födan genom magtarmkanalen. Denna typ av kostfibrer hjälper även katter att bli av med den päls de får i sig när de slickar sig. Icke jäsbara kostfibrer har också stor betydelse för att ge mättnadskänsla, något som inte minst är viktigt idag när ungefär en tredjedel av våra katter och hundar är överviktiga.

Idag har vi kommit så långt inom forskningen kring nutrition hos våra sällskapsdjur, att vi känner till att vissa typer av kostfibrer dessutom har en positiv inverkan på tarmens bakterieflora och immunförsvar. De kostfibrer som Royal Canin använder sig av och som har den här typen av effekt kallas mannan-oligosackarider (MOS) och frukto-oligosackarider (FOS).

Sammanfattningsvis är det korta svaret på frågan om huruvida katter och hundar verkligen kräver kolhydrater i ett foder: ”nej, det gör de inte”. Men trots detta kan alltså både katter och hundar dra stor nytta av olika typer av kolhydrater, både som lättsmält energikälla och i form av hälsofrämjande kostfiber.